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地球内部原来是这样!科学家发现两块跟澳大利亚差不多的斑点 [复制链接]

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离线项嫉弛
 

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      在我们身处的这颗星球中,内部的景象正在出现一种颠覆性的转变。
      
      “我们生活在一块由岩石和金属组成的星体上,这个大块头围绕着一颗单调的恒星不停旋转”,1996年,卡尔·萨根(Carl Sagan)在最后一次天文学的采访中这样说道。
      
      这是对地球的一种过于简单化的描述,但在很长的一段时间中,多数科学家都认同这种说法。事实上,还没有什么办法能直接探索地球的内部。离地球内部最近的就是俄罗斯北极地区的科拉超深孔,这也是有史以来最深的洞,深达12263米,但也仅仅是地表到地心距离的0.2?了。所以即使是现在最好的科学地图,也不比我们中学教科书里的卡通画好多少,因为它仅仅能看出一个地球外壳,一个内核,还有它们中间被称为地幔的一个厚层。
      

      
      随着技术的进步,现在对地球的探索情况也有了很大的改变。加州大学伯克利分校的芭芭拉·罗曼诺维奇(Barbara Romanowicz)等研究人员正在利用地震波扫描地球的内部,就像医生借助超声波能观察到病人体内的情况一样。这些研究人员看到的不是一个简简单单的大矿石,而是其中更为复杂的细节,是整个动态变化着的丰富的内部景观。
      

      

      
      “看到的越多,我们越明白这和教材上那种标准的卡通画完全不一样。”,罗曼诺维奇说,“对于地球动力学学家来说,这是一场彻底的革命。”
      
      地幔斑点的困惑
      
      地幔团块对地表的生命有不小的影响,所以研究者对它格外的关注。最近,牛津大学的地震学家玛丽亚·特希姆希斯特连科(Maria Tsekhmistenko)的研究证实了这些斑点是地幔热羽流的来源,而这些热羽流一旦浮出水面,就会引发毁灭性的超级火山爆发。
      
      特希姆希斯特连科的研究发现了,非洲所处的地表下的斑点和拉留尼昂地幔柱(目前位于马达加斯加东部留尼昂岛下)之间存在紧密的联系,在6700万年前,这些地幔柱就在印度引发了一波火山喷发,当时地球正经历大小行星的撞击,恐龙也正走向灭绝,火山喷发无疑对这一切又造成了二次打击。
      

      
      然而,地幔斑点的性质一直是个谜,很大程度上是因为特希姆希斯特连科和她的同事研究的地震波,只能间接揭示我们星球的内部结构。波速的快慢取决于它们所穿过材料的温度和成分。接着,用于测量地面运动的仪器可以用来探测这些地震波,并对其进行分析,来解释地震波通过的结构。
      

      
      剑桥大学的地球物理学家桑内·科塔尔(Sanne Cottaar)对这些斑点进行了广泛的测绘,他认为这些斑点是在地球历史早期沉入地幔底部的高密度岩石。“它们位于较热的核心顶部,因此会随着时间的推移而升温。之后,高温会使它们的密度降低,” 科塔尔解释道。
      
      这些斑点就像锅上的盖子——炉子里的热量渐渐升高,直到炉子里面的东西沸腾并溢出,有时这种溢出的结果可能是灾难性的。
      
      生活在洋葱星球上
      
      这一结论与罗曼诺维奇关于地心的新观点相吻合,都认为地心是一层又一层重叠的洋葱状。科学家们曾经把地幔描绘成一个单一的厚层,在地核的热量影响下缓慢地搅动着。他们总结说,一个整齐而又不断起伏的环流拖拽着地壳,移动着大陆,重塑着海洋。
      
      (王朵朵)
      
      
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